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Œuvres choisies

Sceau portant une croix

Sceau portant une croix
© Musée des Antiquités de la BA / M. Mounir


vitrine 23

Sceau portant une croix

Catégorie :
Sceaux / Estampes
Date :
Époque byzantine, Ve – VI siècle après J.-C.
Lieu de découverte :
inconnu
Matière(s) :
Matière organique, bois
diamètre :
8,4 cm
Salle :
Antiquités byzantines, vitrine 23


Description

Sceau circulaire utilisé pour protéger les conteneurs et gravé au centre d’une croix dont les quatre bras se terminent par trois ramifications. Un motif composé d’une croix inclinée dans un carré se répète et s’intercale entre ces quatre bras. La croix est entourée d’ornements triangulaires.

Les sceaux

En bois ou en métal, les sceaux étaient utilisés pour marquer une empreinte sur de la cire ou de l’argile molle dans le but de garantir une fermeture. Les divers usages des sceaux, qui remontent à l’Antiquité païenne, et les empreintes qu’ils ont laissées, ont permis de distinguer différents types de sceaux en bois datant de l’époque byzantine.

Les sceaux gravés en forme de médaillon circulaire étaient utilisés pour marquer les couvercles des cruches à vin. De même, ils étaient apposés sur le pain, pratique encore en vigueur dans l’Eglise copte. A Antinoupolis, des empreintes de sceaux sur de l’argile figuline fixée sur les nattes qui maintenaient le linceul des momies à sa place ont été découvertes. Ces sceaux gravés en forme de médaillon circulaire étaient munis de poignées. Gravés en relief ou en creux, ils portaient des Monogramme, des Christogramme, d’autres inscriptions ou des images d’animaux et d’oiseaux. En outre, certains de ces sceaux disposaient d’un deuxième médaillon circulaire placé au revers du premier, chacun portant d’habitude des formes différentes.


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Bibliographie
  • "Coptic Woodwork". In The Coptic Encyclopedia. Edited by Atiya, Aziz S. New York: Macmillan Publishing Company, 1991.
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